Quelques jours chez ...  AUTODROME  Paris



Cette chronique est un aperçu de l'activité ordinaire d'AUTODROME, laquelle est parfois plutôt...extraordinaire !

 

 

 

Mars 2917

 

 

 

Le mystère de la Monte Carlo Lamborghini, la GT révolutionnaire des années 90

 

 

Au cours du XXème siècle, de fascinantes Grand Tourisme à hautes performances ont été créées. Ce sont des chefs-d'oeuvre, parfois des oeuvres d'Art. Les plus célèbres sont si admirées que parfois dans un salon, un rassemblement, on se surprend à passer rapidement devant elles, pour chercher à découvrir "le" modèle excessivement rare, encore plus unique, entièrement original, et mariant innovation et caractère...Lorsqu'on le rencontre enfin, le coeur bat plus vite comme aux premiers instants d'un "coup de foudre" amoureux...  

 

La minuscule firme Monte-Carlo Automobile est le seul constructeur à avoir créé pour son tout premier modèle une sportive exceptionnellement puissante et rapide, d'une technologie de pointe et propulsée par un V12. Il s'agit là d'un paradoxe unique dans l'Histoire : presque inconnue des passionnés, Monte-Carlo Automobile non seulement affiche un pedigrée digne de la crème des grandes marques prestigieuses, mais sa berlinette biplace égalait ou surpassait les meilleures réferences sur bien des plans.

 

 

Monte-Carlo Automobile Lamborghini V12, coque carbone, un prototype de route

 

 

Dès 1990, le premier modèle, la Centenaire, est un coup de maître : elle offre à la fois une coque en composite de carbone, en première mondiale (avant même la Bugatti EB110), et rien moins qu'un V12 Lamborghini - officiellement fourni par l'usine ! C'est le Quattrovalvole de la Countach développant 455 chevaux. La F40 contemporaire, référence de l'époque en revendique vingt de plus, mais hélas son châssis tubulaire "ancienne technologie" fait pâle figure à côté de la coque en composite d'avant-garde de la Monte-Carlo... De plus, le dessin et la conception sont signés par une équipe comprenant entre autres un pilote de monoplace, un constructeur de F1, et le légendaire ingénieur Carlo Chiti (oui, celui de Ferrari et Alfa Romeo / Autodelta). Pour parachever le tout, la marque a été parrainée par les Altesses princières de Monaco, ce qui conforte le sérieux et la stabilité de ce constructeur hors-norme.

 

 

Henri Pescarolo en essai avec la Monte-Carlo sur le circuit Paul-Ricard

 

 

Le paradoxe de cette voiture ahurissante est qu'elle soit restée quasiment ignorée des amoureux de l'automobile. Aujourd'hui, après un demi-sommeil, Monte-Carlo Automobile reprend une vigueur nouvelle, avec la production de voitures de compétition exploitant les carburants "verts" tels que méthanol ou gaz naturel. Le patron Fulvio-Maria Ballabio est toujours aussi actif et brillant, cherchant toujours l'innovation, et n'a jamais baissé les bras devant les "murs de vere" qui en ont découragé plus d'un... Ne dit-on pas que la nouvelle firme Bugatti (qui produisit l'EB110) fut asphyxiée par les fournisseurs aux ordres de certains "monarques" Italiens ? Fulvio Ballabio, lui n'a jamais renoncé, et le legs de sa première équipe est aujourd'hui un trésor : à peine trois ou quatre berlinettes Centenaires à très hautes performance ont été construites, dont la toute première est aujourd'hui la propriété d'Autodrome Paris.

 

Cet exemplaire a eu une histoire tout-à-fait hors de l'ordinaire : une fois prête et mise au point, et après sa présentation officielle, elle devint la propriété de Lamborghini - manière de remercier la firme de Sant'Agata pour la fourniture de ses moteurs... Mais son chemin ne s'arrêta pas là, et après avoir pu l'exposer à Rétromobile voilà une dizaine d'années, nous sommes enfin parvenu à en faire l'acquisition. La voiture avait reçu une peinture bleue d'une teinte qui n'était pas celle d'origine. Nous avons donc entrepris une restauration complète de la carrosserie et restitué à la voiture son coloris blanc ivoire authentique, de l'époque ou la berlinette était encore à l'usine Lamborghini dans les années 90.

 

 

 

Monte-Carlo Lamborghini, après le travail des maîtres-carrossiers et peintres

 

 

Désormais, cette merveilleuse GT permet de remonter le temps et de comprendre comment une poignée de techniciens et ingénieurs inspirés par le souffle de la meilleure tradition automobile italienne, ont pu se hisser au sommet, par la performance technique et l'audace de leur réalisation. Devancer Bugatti et le talent de ses ingénieurs issus de Lamborghini et Ferrari, surpasser Ferrari par une conception identique à celle des Formule 1 de l'époque, tout cela, même si le défi commercial était immense, a été une réussite sans précédent, et qui n'aura peut-être eu comme équivalent que la présentation de Pagani Zonda. La Monte-Carlo Lamborghini fait partie de ces automobiles de Grand Tourisme mythiques, immédiatement au sommet de la technique et des performances, qui ont marqué le XXème siècle (en savoir plus en cliquant ICI).

Avec Monte-Carlo Automobiles, une nouvelle marque était née d'un rêve, autour d'un pilote et de quelques ingénieurs qui visaient au plus haut et qui produisirent une créature mécanique pour défier les "Dieux" de l'Olympe automobile...

 

 

 

 

Notre Monte-Carlo Automobile Centenaire à moteur Lamborghini V12

Une des plus rares GT à hautes performances de tous les temps

 

 

 

 

L'automobile de collection, oeuvre d'époque ou produit moderne ?

 

 

Dans un éditorial publié par le magazine anglais Octane, le collectionneur états-unien Jay Leno raconte une anecdote savoureuse à propos de sa collection. Lorsqu'il a redémarré récemment son coupé Plymouth 1941, qu'il n'avait pas conduit depuis plus d'un an, en quelques tours de lancement, le moteur a repris vie sans difficulté. Quelques jours après, lorsqu'il a appelé son concessionnaire Porsche pour commander une pièce pour sa Carrera GT, il s'est entendu répondre : "Nous ne travaillons plus sur les modèles vraiment anciens" ("really old stuff"). Et lorsque Jay Leno a objecté : "Mais...elle est seulement de 2004 !", le reponsable a aimablement rétorqué qu'il allait "voir si l'un des anciens gars qui travaillait dessus était encore là"...

 

 

Plymouth Coupé Special De Luxe 1941. Aucun dispositif électronqiue.

 

 

Leno raconte aussi qu'il a confié sa Mercedes SLR de 2005, dont il fallait changer les pneus, à son garage, lequel a égaré l'outil spécifique nécessaire pour l'écrou antivol des roues. Malgré des appels à Mercedes et à Mac Laren, en fournissant le numéro de série de la voiture, il a été impossible de commander la pièce, ni même de la refabriquer. Il a fallu couper la fixation au chalumeau, avec les dommages consécutifs à l'opération.

 

Les amateurs de classiques récentes savent à quel point, avec l'invasion masive et souvent inutile de l'électronique, les systèmes de diagnostic sont devenus complexes et onéreux. A moins de payer plusieurs dizaines de millliers d'Euros pour en acquérir un, on est entièrement dépendant du contructeur. De plus le concessionnaire, comme chez Ferrari, opposera souvent une règle aberrante "d'obsolescence forcée": pour les modèles de plus de dix ans, l'usine ne fournit plus les pièces de rechange. Il s'est creusé ainsi un fossé entre les automobiles anciennes n'utilisant pas d'électronique (ou un simple boîtier d'allumage, et quelques éléments secondaires dans le tableau de bord), et celles modernes ne pouvant tout simplement pas fonctionner sans de multiples ordinateurs, capteurs, sondes, processeurs et systèmes de diagnostic - tous objets presque impossible à refabriquer. Sur ces modèles les marques détiennent un quasi monopole pour l'entretien et les réglages durant les premières années, et semblent ensuite s'en désintéresser, ce qui est un comble quand on connaît la somme déboursée pour acquérir ces voitures.

 

Nous constatons, comme ce passionné états-unien, que collectionner les voitures produites dans un passé récent sera très difficile et coûteux, en comparaison avec les anciennes qu'il appelle "analog cars", voitures analogiques, comme on parle de montres analogiques, à affichage par aguilles, par opposition aux montres à affichage numérique (souvent improprement appellé digital).

 

 

Matra Djet 5 (1966) nécessitant quelques soins...

On ressent une mystérieuse attraction devant une voiture ancienne authentique

 

 

De plus, et c'est peut-être le plus important, sur une automobile ancienne on peut tout voir, apprécier et comprendre : la carrosserie, son élégance, mais aussi le moteur avec ses carburatteurs, les détails de fabrication souvent réalisés par des ouvriers qui étaient aussi des artistes, s'émerveiller de l'ingéniosité, de l'intelligence et du talent mis en oeuvre pour la conception et la fabrication des pièces innovantes. A contrario, sur une voiture moderne, les améliorations sont souvent si profondément "enfouies" dans la technique ou l'électronique, qu'on ne voit souvent, en guise de moteur, qu'un carénage "design" sous le capot, et on ne peut comprendre comment la performance a été améliorée, car les programmes électroniques d'injection, de boîtes et embrayages automatiques ne sont accessibles qu'à des ingénieurs spécialisés.

 

 

 

Janvier 2017

 

 

L'année qui s'ouvre verra-t-elle s'affirmer la réalité virtuelle, l'hologramme, et la voiture sans chauffeur... ou verrons-nous un retour aux réalités concrètes, palpables et authentiques ?

 

La science progresse vite, les nouveautés technologiques déferlent à un rythme rapide. On souhaiterait que ces avancées soient d'abord d'utilité publique, mais la vérité est que le marketing et le commerce dictent leur loi : on nous présente bien plus de smartphones ou gadgets "innovants" (en quoi ? on se le demande parfois) que de solutions permettant de soulager les problèmes graves et urgents de l'humanité.

 

L'une des vedettes de 2016 fut la monnaie virtuelle "Bitcoin". Pour expliquer le vif intérêt qu'elle a suscité, rappelons que sa valeur, environ 0,01 $ en 2010 est montée à plus de 1100 $ (plus de 1000 Euros) fin 2016...

 

Le concept a été créé en Octobre 2008 par un mystérieux Japonais, Satoshi Nakamoto (probablement un pseudonyme), que personne n'a jamais identifié. L'article scientifique publié sous son nom est néanmoins entré dans l'Histoire. Cette monnaie est décrite ainsi : "A purely peer-to-peer version of electronic cash would allow online payments to be sent directly from one party to another without going through a financial insitution." C'est-à-dire : Une monnaie electronique fonctionnant purement "de-pair-à-pair" permettant d'effectuer des paiements en ligne directement d'un acteur à l'autre sans passer par une institution financière.

 

D'autres monnaies alternatives, locales ou expérimentales ont été créées, comparables dans leur intention, créer un mode de paiement hors du circuit bancaire et du contrôle des états, mais la plupart est limitée géographiquement, ou tributaire d'un support physique, ou encore trop peu développée pour concurrencer le Bitcoin (en abrégé BTC).

 

Peu après le premier exposé de la théorie, un brevet fut déposé par trois chercheurs déclarant n'avoir aucun lien avec Sakamoto. Le premier Bitcoin était créé en 2009 et les premières transactions avaient lieu. Le "marché" du Bitcoin est alors réellement lancé. Après avoir stagné quelques années, le cours du Bitcoin, dont la notoriété s'accroît, monte brusquement début 2013 d'à peine 2 $ à une incroyable valeur de 130 $ ! Après un tassement à environ la moitié de cette valeur, la hausse reprenait, multipliant encore la valeur par dix, un BTC passant d'environ 120 à 1163 $... Cette fois, une chute brutale s'ensuivit, la valeur du BTC étant divisée par cinq début 2015, à seulement 200 $.

 

Mais l'histoire n'est pas terminée. Comme on le voit sur le graphique ci-dessous, la tendance a été généralement à la hausse ces deux dernières années. Même si le record de 1163 $ en 2013 n'a pas été rejoint, la valeur du BTC semble s'être affermie, et stabilisée entre 800 et 1000 € en ce début 2017... L'allure de la courbe suggère cependant clairement un phénomène de spéculation avec des "montagnes russes" typiques que l'on observe souvent lors qu'une bulle spéculative se forme, pour ensuite éclater. Qu'en sera-t-il demain ? Personne ne peut le prévoir sur un sujet aussi complexe.

 

 

 

 

La réalité du contexte peut nous éclairer sur le phénomène: c'est peu après la crise financière de 2008 que le Bitcoin a vraiment pris corps. Devant l'effondrement de grandes banques et Compagnies d'assurances (Lehmand Brothers, AIG...) , la chute des valeurs boursières et financières, de nombreux détenteurs de capitaux richissimes ou plus modestes, ont cherché par toutes sortes de moyens à préserver leur avoir. La valorisation des objets de collection, tableaux de maître, montres anciennes, automobiles classiques a légitimement bénéficié de ce besoin de diversification des patrimoines.

Le Bictoin, monnaie virtuelle, à la différence de celles réelles, n'est garanti par aucun gouvernement, ni aucune banque ou institution. Cependant il a aussi profité de la crise, comme une alternative certes risquée mais tentante de spéculation. Sa valeur (prix obtenu à la vente) repose entièrement sur la confiance que lui font les utilisateurs. Si le BTC venait à être interdit ou son usage limité, comme pourraient en décider les autorités des grandes puissances ou des institutions monétaires, la fuite serait sans doute généralisée. C'est un objet tout-à-fait nouveau sur lequel certains misent un peu aveuglément, oubliant que les performances passées ne reflètent pas nécessairement l'avenir.

 

La hausse entraînant peu à peu de nouveaux "joueurs", donc de la demande, l'effet de levier risque de se révéler trompeur à terme lorsque les plus gros spéculateurs encaisseront leur plus-value. De plus, la nature cryptée et discrète de ce moyen de paiement - même si les transactions en BTC sont techniquement "traçables" - est exploitée pour des activités criminelles et délictueuses: blanchiment, fraudes et trafics. Cela contrevient à la volonté des gouvernement de contrôler et surveiller les activités, y compris privées, des citoyens. Par ailleurs, les transactions en Bitcoin sont gratuites ou quasiment, et permettent de se passer d'autres devises, alors que les revenus des banques dépendent largement des frais prélevées sur les tranferts et sur les changes. Dans ce contexte, qu'adviendra-t-il du Bitcoin, instrument virtuel, hors contrôle des gouvernants, et au fonctionnement complexe (*) ? Nul ne le sait bien sûr.

 

La sagesse, la raison, et aussi le plaisir orientent de plus en plus de personnes sensées vers la diversification de leur patrimoine dans des pièces de valeur, toiles de maître, objets anciens, riches d'histoire et matérialisant le génie de leurs créateurs. Pour notre part, comme nos clients et amis, nous avons placé toute notre confiance en ces oeuvres humaines irremplaçables que sont les Automobiles rares de collection, et nous avons toutes les raisons de penser que non seulement 2017 confirmera le bien-fondé de cette position, mais que de nombreux nouveaux passionnés rejoindront le monde de la voiture ancienne, mariage d'un plaisir partagé et d'une gestion avisée du patrimoine.

 

 

 

Cette Jaguar Type C ayant participé au Mans dans les années 50 a été adjugée 7 millions d'€ en 2016

 

 

(*) Le principe de base du Bitcoin est en fait relativement simple : c'est un message crypté, suite de chiffres et de lettres calculée par algorithme qui en garantit l'authenticité, notamment par la date et heure exactes de chaque transaction. Chaque fois qu'un paiement est fait, l'algorithme reprend les données des BTC mis en oeuvre et leur ajoute les données de la nouvelle transaction, toujours de manière cryptée. L'ensemble du système, et notamment les transactions, n'est pas garanti par un organisme ou une personne mais par l'ensemble des ordinateurs du réseau utilisant le programme de calcul Bitcoin, qui en quelque sorte se valident mutuellement. Toutefois, la réalité est évidemment plus complexe que ce principe théorique : il vaut mieux être informaticien de bon niveau, mathématicien et/ou cryptologue pour saisir la totalité du fonctionnement, lequel est d'ailleurs continuellement remis en cause et perfectionné. Il se peut bien que le BTC disparaisse un jour pour être remplacé par un système équivalent, mais qui sera contrôlé par les gouvernements...

 

 


D'autres jours chez Autodrome Cannes et Paris: 2016 / 2015 / 2014 / 2013 / 2012  /  2010-11  /  2008-9  /  2006-7 / 2003-5 / 2001-2  

...L'aventure Autodrome a commencé dans les années soixante, lorsque les frères Levy, passionnés d'automobiles sportives commencent à acquérir leurs premiers "pur-sang", Facel-Vega Facellia,

Alfa-Romeo Giulietta, R8-Gordini, Lotus Elan, Lotus Europe, Maserati Mexico, puis Ferrari et Lamborghini, Aston-Martin, Bentley...

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Michel Levy dans les années 80, avec la Miura S blanche de la collection familiale

 

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